FOSS4G

FOSS4G 2010 Barcelona

Tekst je radna verzija članka koji će biti objavljen u časopisu "Mreža".

FOSS4G konferencija u Barceloni održala se između 05. i 10.09.2010 god. te okupila 869 sudionika sa svih kontinenata. Do sada najveća i najuspješnija konferencija tehnološkog karaktera koja se bavi GIS-om sa preko 300 prijavljenih prezentacija, od kojih je zajednica odabrala 117 najboljih.

Opensource konferencije uvijek su bile mjesto gdje se okuplja zajednica, mjesto gdje se susreću s ljudi koji se već poznaju preko mail lista ili IRC kanala i rade na istim projektima, mjesto gdje se razmjenjuju znanja i vještine. Ugodna i opuštena atmosfera zajednice, gdje se ne osjećate kao posjetitelj nego sudionik, uvijek ostavlja dojam.

Upravo jedna takva poluformalna tehnološka konferencija održala se u Barceloni od 05.do10.09.2010 u organizaciji OSGEO fondacije.

869 sudionika iz 61 države sa svih kontitnenata, 117 predavanja, 14 radionica, kompletna programerska "elita" najvažnijih projekata učinili su ovaj skup najvećim okupljanjem onih koji sebe nazivaju geogeekovima na jednom mjestu do sada. Za razliku od prošlih FOSS4G konferencija, sudjelovalo je čak dvanaest predstavnika hrvatskih tvrtki koje se bave geoinformatikom, što je mali pokazatelj promjene klime i percepcije slobodnog softvera kod nas, ali i rezultat zrelosti i činjenice da je u zadnje tri godine FOSS GIS zajednica, upravljana OSGEO fondacijom, izašla iz entuzijastičke faze, ozbiljno se ustrojila te postala ozbiljna i realna konkurencija velikim proizvođačima vlasničkog softvera.

Pojavile su se i sve zvijezde FOSS GIS zajednice: Frank Varmerdam, Jeff McKenna, Markus Neteler, Paul Ramsey, Chris Schmidt, Andrea Aime samo su neka od imena koja su sudjelovala ovom skupu, a u svijetu FOSS GIS-a nešto znače i zaslužuju duboko poštovanje zajednice. Najzaslužnijem od njih je dodijeljena godišnja nagrada "Sol Katz" za promociju i doprinose FOSS GIS-u. Ove godine priznanje je dobila prof Helena Mitasova sa North Carolina State University-a za implementaciju većeg broja algoritama i razvoj analitičkog modula na GRASS GIS-u, autorica više knjiga i tutorijala, objavivši preko 50 znanstveno-akademskih publikacija vezanih za FOSS GIS alate i njihovo korištenje te razvoj unutar akademske zajednice.

Formalni dio konferencije bio je razdvojen na tri dijela: prezentacijski dio, radionice i code sprint. Code sprint je zanimljiva aktivnost tipična za opensource konferencije, na kojoj sudionici zajedno pišu programski kod ili rade na dokumentaciji, aktivnost koja ima za cilj živo prakticiranje kolaboracijskog razvoja softvera te povezivanje, jačanje i širenje zajednice.

Prezentacijski dio je bio rezerviran za "prezentaciju sile", pozitivno nadmudrivanje i igru nadmetanja uspješnim implementacijama i novim funkcionalnostima, što je unosilo dodatnu živost i zabavan karakter prezentacijama.

Mada je tematski opseg bio vrlo širok, jasno su se grupirale tri najzastupljenije tematske cjeline iz kojih se iščitavaju trenutne tendencije u razvoju GIS-a.

U zemljama europske unije, ali trenutno i kod nas, vrlo aktualna i živa tema INSPIRE direktive (uspostava nacionalne prostorne infrastrukture - NIPP) te jedna od stavki pregovora o našem pristupu EU, zauzela je znatan broj vrlo zanimljivih sesija.
U prilog tomu da se geoprocesiranje seli na WEB platformu govori i to da je čak deset prezentacija posvećeno implementacijama WPS (Web Processing Service) OGC (Open Geospatial Consortium) standarda.
Treća najzastupljenija tematska cjelina tradicionalno je WEB mapping, inače najjači FOSS GIS adut i nezaobilazan dio ovakvih skupova, iz razloga što okuplja i najveći broj krajnjih korisnika.

INSPIRE - Infrastruktura prostornih informacija EU

U prezentacijama ozbiljnih i vrlo kompleksnih sustava kao što su nacionalne prostorne infrastrukture (SDI - Spatial Data Infrastructure) te primjerima korištenja FOSS GIS alata u enterprise okruženjima prednjačile su Norveška i Njemačka. Vrlo impresivne, mastadontske  GIS arhitekture bazirane na FOSS GIS softveru su se, po riječima prezentera, pokazale dovoljno stabilne i već par godina uspješno ispunjavaju sva očekivanja u produkcijskim okolinama.

Po posjećenosti sesija, očito je bilo da su pažnju većine sudionika zaokupila dva "mashup" projekta, GeoNode i OpenGEO Suite, koji su vrlo inteligentnim "upakiravanjem" komponenti SDI arhitekture bazirane na OGC standardima, stvorile cjelovito, brzo implementirajuće i za korištenje jednostavno rješenje, koje omogućava jednostavnu i brzu uspostavu prostorne infrastrukture. Opensource zajednica vrlo brzo je prepoznala naglo rastuće tržište i potrebe koje su definirane INSPIRE direktivom, tako da, osim samih pametno upakiranih proizvoda, već postoji određeni broj tvrtki koje nude i podršku korisnicima.

Inicijativa jest na tom planu i značajna količina aktivnosti FOSS GIS zajednice se ulaže u razvoj kompletnih rješenja u jednom paketu. Među prezentacijama nisu izuzeci bili niti primjeri SDI arhitektura koje su npr. koristile UMN MapServer ili neke druge nezavisne komponente kao osnovno map okruženje. U krajnjoj liniji, najzabavniji dio slaganja FOSS GIS arhitektura (prilagođenih specifičnim zahtjevima korisnika) kao Lego kockica, razvojem ovih projekata nikako nije nestao niti je na bilo koji način ugrožen. Ono što "mashup" projekti novo donose je već uspostavljen i konfiguriran (one-click install) GIS sustav koji osim većine potrebnih funkcionalnosti nudi jedinstveno upravljačko sučelje te podršku korisnicma.

Prisutnost bitnih ljudi INSPIRE programa, kao npr. Ioannis Kanellopoulosa (European Commission), govori u prilog neskrivenoj sinergiji INSPIRE-a i FOSS GIS zajednice.

WPS - geoprocessing na WEB-u

WPS (Web Processing Service) je OGC standard, na čiju je implementaciju isto tako usmjeren dobar dio aktivnosti FOSS GIS zajednice. Solidan broj još uvijek aktualnih implementacija na važnijim projektima na mapping sloju (GeoServer i Deegree project), ali i izuzetno zanimljiva i na različit način implemetirana rješenja kao samostalni projekti (PyWPS, ZooWPS ), govore u prilog tomu da će se u skorije vrijeme i geoprocessing ozbiljnije početi seliti na WEB. Korisnicima ESRI softvera najzanimljivije su bili 52° North sesije, inače tvrtke koja je implementirala WPS standard kao API prema AGS processing alatima. 52° North  je zanimljiva tvrtka, prije svega time što je nastala kao opensource incijativa pokrenuta od strane ESRI-ja i University of Muenster, a čija preokupacija su implementacije OGC standarda te standardiziranje API-ja prema ESRI GIS alatima. Zanimljiv, sadržajan i prilično intenzivan tematski dio konferencije, no opensource će se tek pokazati na tom planu, a ovo što trenutno ima za ponuditi još nije dovršeno.

WEB mapping

Naravno, najzanimljivi dio bio je onaj natjecateljski. Održan je WMS benchmarking gdje je snage odmjerilo osam timova iz oba svijeta, vlasničkog i slobodnog softvera: Cardcorp, GeognoSIS, Constellation-SDI, ERDAS APOLLO, GeoServer, Mapnik, MapServer, Oracle MapViewer, te QGIS MapServer.  Nedostajao je samo još ESRI (koji se povukao pet dana prije konferencije) da bi lista bila potpuna. Službeni rezultati u ovom trenutku još nisu dostupni, no WMS serveri su u različitim uvjetima pokazivali i različite performanse, tako da konačnog pobjednika nije bilo. Generalno, UMN MapServer je odnio najviše pobjeda, a iznenađenje je bio Mapnik PaleoServer, koji je sa PostgreSQL/PostGIS-om u pozadini performansama posramio ostale konkurente.

Zaključak

Konferencija je pokazala kako FOSS GIS zajednica nikad nije bila jača i softver bolji. Broj sudionika iz hrvatske govori u prilog tomu kako su toga su svjesne i hrvatske tvrtke koje se bave geoinformatikom.

Provedba INSPIRE direktive, jedna od zastupljenijih tema na konferenciji, vrlo je aktualna i kod nas te se nadam kako će primjeri uspješnih implementacija u  europskim zemljama potaknuti i našu zajednicu za razmišljanje u tom smijeru.
Slobodni softver se uvijek kretao rame uz rame sa otvorenim standardima, a provedba direktive kod nas je stvorila klimu u kojoj se intenzivnije počelo razmišljati i razgovarati o interoperabilnosti GIS sustava kako na lokalnoj tako i na europskoj razini.

Jedan od većih problema našeg GIS tržišta u tom kontekstu, prvenstveno je nedostatak tvrtki koje nude podršku za FOSS GIS, no za očekivati je kako će sve više implementacija baziranih na FOSS GIS-u i sve češće korištenje otvorenih standarda  dovesti do toga da neka ozbiljna tvrka to uoči i iskoristi.

 

Update: U međuvremenu su ovdje objavljeni rezultati WMS benchmarkinga.

Udruženi sadržaj